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Archive for March, 2009

Teresa de Ávila, fue una gran monja española, que se caracterizo por su vida de oración, y servicio en el siglo XVI. Se cuenta que cierto día viajando por una carreta tirada por bueyes, se cayó en un arroyo lodoso. Esa mujer devota y gentil, y fundadora de la orden de las carmelitas descalzas, ¡toda una institución!; se levantó del suelo mientras amenazó a Dios con el puño y a la vez exclamaba: “Si así tratas a tus amigos, con razón no tienes muchos”.

¿Nos escandaliza la libertad que se atribuye esta moja? En dado caso también debería chocarnos las palabras desafiantes de Moises en Éxodo 33:15. O ¿más bien nos recuerda las luchas que hemos tenido con Dios en algún determinado momento?

Lo cierto es que no son las amenazas insensatas de una persona atea; es la oración sincera y transparente de alguien que ha llegado a conocer a Dios a través de una relación personal y se atreve a llamarle: amigo.

La oración nos debe conducir a ésta misma afirmación, tal como lo declara Peterson (2006), cuando agrega:

No sólo podemos oír y entender a Dios al hablarnos, podemos hablarle, responder, conversar, discutir, cuestionar. Podemos orar, todo porque la oración es una ofrenda de nosotros mismos, tal como somos (p.105).

Si la oración es una ofrenda y un llamado a descubrir el corazón de Dios; comprenderemos que en ocasiones tendremos que quitarnos todos aquellos bagajes religiosos e ideas preconcebidas, y malos paradigmas, que en vez de ayudarnos a acercarnos a él, nos imposibilitan el acceso para conocerle tal como es él.

No le digas al Señor: ¿Por qué?, tienes que preguntarle: ¿Para que? Dichas afirmaciones muy presentes por lo general en nuestros contextos evangélicos, son un típico ejemplo de estas limitaciones que tienden a apuntarnos la libertad que Dios nos ofrece para acercarnos a él. Por momentos nos volvemos demasiados solemnes, respetuosos, hasta religiosos y terminamos más preocupados por el empleo adecuado de la gramática, la sintaxis, las palabras que, por desarrollar nuestra relación con el Señor. Recordemos nuevamente las palabras de Peterson: “Dios al hablarnos podemos hablar, responder, conversar, discutir, cuestionar”. Claro ejemplo de ello lo encontramos en los Salmos que son las oraciones, las quejas, las discusiones, los llantos, las acciones de gracia y las alabanzas de hombres en su relación con Dios. Entonces tanto el: “por qué”, como el: “para qué”, son importantes y necesarios en esta construcción personal con nuestro Creador.

Debo agregar que esta mujer siguió viviendo su vida recta y consagrada a Dios y murió a los 67 años. ¡No fulminada por un rayo! Como algunos hubiésemos esperado.

Bibliografía:

Peterson, Eugene, Eat This Book: a conversation in the art of spiritual reading (Grand Rapids: Eerdmans), 2006.

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In our home, a morning without coffee is not anything like a day without sunshine. It’s more like a dark and terrifying nightmare that never ends with a soundtrack of Eagles tunes sung by the young Madonna (‘You can check out anytime you want but you can never, ever leave’).

Much, then, was my joy when the Good Wife determined that the semi-human gasping sounds that accompanied every morning’s brew time on my old coffee maker now justified the purchase of a replacement. Having done her homework, she tracked down a Cuisinart DCC-220 Brew Central 14-Cup Coffeemaker for a song at the local Macy’s. (more…)

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En su exquisita investigación publicada en 1970, Carroll Stuhlmueller argumentó que la teología de la creación entra en Deutero-Isaías no por sus propios méritos, sino como un apoyo poético a la obra redentora/rescatadora de YHVH frente al cautiverio babilónico de los judíos.

Es un hecho que resulta imposible separar el dialecto y los conceptos de creación en Isaías del predominante enfoque del texto en la redención de Jacob/Israel. Esta integración de la temática de la creación en el marco de la redención, se pone de manifiesto en la contemplación divina de sus intenciones para con Ciro, un ‘ungido/mesías’ poco anticipado en la trayectoria del libro.

Una clave para entender este pasaje es precisamente el uso poco convencional que YHVH hace de un rey pagano, como el monarca perso indicado. Las palabras que YHVH emplea para hablar de su efectividad redentora en favor de Jacob/Israel serían quizás poco excepcionales si estuviera en la mira un Abraham, un Moisés o un David. Pero este personaje no deja de ser ajeno a cualquier geneología del pueblo prometido. A pesar de esta lejanía con respecto a su identidad, Deutero-Isaías coloca a Ciro en el centro del inventario humano al cual acude YHVH en momentos redentivos. (more…)

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Occasionally a psalm, as though on a sunny afternoon with a glass of Merlot in hand and feet up, allows itself to savor the comprehensive provision of YHWH. Such is not a moment for fretting. There will be time enough for that.

The poet simply allows himself a lyrical sigh of contentment.

Psalm 65, in that vein of relaxed contemplation, casts its eye over the wide, satisfying goodness into which YHWH has brought his people. (more…)

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The Austrian Joseph Haydn (1731-1798) and the Italian Luigi Boccherini (1743-1805) eased central and southern Europe through its transition from the Baroque to the Classical periods with considerable aplomb. Fortunately, both of these neatly overlapping composers leveraged the potential of the cello in order to do so.

Ludovit Kanta (cellist), the Capella Istropolitana, Peter Breiner (conductor), and a Naxos executive team that must have had its Wheaties here give us an enormously enjoyable version of Haydn’s concertos no. 1 and 2 and Boccherini’s Cello Concerto in B Flat. More controversially, they provided to their contracted artists—alternatively, the latter may have simply taken it—license to let the tradition grow under foot. (more…)

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Ascribed to David, this psalm fits well into the historicizing tendency evident already in early biblical manuscripts to link each psalm to a moment in the life of the Israelite king. David’s flight into the Judean desert before the insurrection of Absalom, for example, would accord well with the psalm’s cryptic reference to ‘David, when he was in the desert of Judah’.

Yet one wonders whether the enduring power and pertinence of psalms like this one lie in their power to latch themselves onto the circumstances of our lives rather than to cling to the details of his. Whether the psalm’s memorable ‘dry and thirsty land where there is no water’ was for the writer a physical or a metaphorical location, it continues serving as the latter for us. I can walk over, open the tap, and find virtually no end to the flow of pure liquid. But right here, in this chair, on this morning, I can feel far more deeply than that liquid abundance the leering, bone-dry desert that threatens joy and meaning themselves. (more…)

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Jesús estuvo en su propia casa en dos sentidos cuando lo descubrimos en su rol de protagonista en el cuarto capítulo del evangelio de Lucas.

La primera vez, después de la ardua prueba a la que fue sometido en la compañía del diablo en los desiertos de Judá, él vuelve a la aldea de su crianza:

Y Jesús volvió en el poder del Espíritu a Galilea, y se difundió su fama por toda la tierra de alrededor. Y enseñaba en las sinagogas de ellos, y era glorificado por todos. Vino a Nazaret, donde se había criado; y en el día de reposo entró en la sinagoga, conforme a su costumbre, y se levantó a leer. Y se le dio el libro del profeta Isaías; y habiendo abierto el libro, halló el lugar donde estaba escrito…

Aunque la historia de su retorno a Nazaret termina mal, estos momentos están saturados de satisfacción y familiaridad. (more…)

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Courtesy of friendly, helpful van drivers, you can be at the AIrport Hotel Kelsterbach’s tidy, simple, economical location ten minutes from pickup outside the terminal.

This is a hotel for small- to medium-sized meetings, quick transport, and reliable but budget-priced economics.

A Greek and an Italian restaurant are a short walk way in a pleasant residential area.

It’s not easy to find affordable short-term lodging near one of Europe’s principal airports. The Airport Hotel Kelsterbach won’t disappoint.

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Transparent honesty between God and humankind requires expression. One cannot have intimacy while guarding silence. It is not permitted to us both to hold our guard and dance with our creator.

Both God and man must speak if the perforated boundary between heaven and earth is to yield, if Jerusalem is to descend, if prayers are to reach the altitude where Heaven can hear. (more…)

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One of the shocking details of John’s report of Jesus’ first sign, at a wedding in a Galilean village, is the notice that his disciples ‘believed in him’ as a result of his action. One wonders what they were doing prior to the moment:

On the third day there was a wedding in Cana of Galilee, and the mother of Jesus was there. Jesus and his disciples had also been invited to the wedding. When the wine gave out, the mother of Jesus said to him, ‘They have no wine.’ And Jesus said to her, ‘Woman, what concern is that to you and to me? My hour has not yet come.’ His mother said to the servants, ‘Do whatever he tells you.’ Now standing there were six stone water jars for the Jewish rites of purification, each holding twenty or thirty gallons. Jesus said to them, ‘Fill the jars with water.’ And they filled them up to the brim. He said to them, ‘Now draw some out, and take it to the chief steward.’ So they took it. When the steward tasted the water that had become wine, and did not know where it came from (though the servants who had drawn the water knew), the steward called the bridegroom and said to him, ‘Everyone serves the good wine first, and then the inferior wine after the guests have become drunk. But you have kept the good wine until now.’ Jesus did this, the first of his signs, in Cana of Galilee, and revealed his glory; and his disciples believed in him.

One does not accrue the plausible accusation of being a glutton and a drunkard unless one hangs in places known for serious eating and heavy drinking. Jesus’ accusers must have had plausible grounds for such an accusation, reported in the gospels of Matthew and Luke. (more…)

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